Yoga στην εποχή του instagram

Μιλούσα τις προάλλες με μια πολύ αγαπημένη μαθήτριά μου και απόφοιτη εκπαιδευτικού 200 ωρών, η οποία αμφισβητούσε την αξία της ως ασκούμενη και ακόμα περισσότερο ως δασκάλα, καθώς η πρακτική της, παρ’όλο που ήταν σχεδόν καθημερινή, δεν της παρείχε φυσική ευχέρεια σε δύσκολες asana σαν αυτές που βλέπει σε φωτογραφίες στο instagram. Η αλήθεια είναι πως κι εγώ εντυπωσιάζομαι από τις φωτογραφίες αυτές, τα σχήματα που φτιάχνουν τα σμιλεμένα σώματα, μοιάζουν με έργα τέχνης, και κάθε επόμενη φωτογραφία που κοιτάς μοιάζει να ανταγωνίζεται στην περιπλοκότητα και την επιδεξιότητα, την προηγούμενη.

Η αλήθεια είναι όμως, πως κανείς δεν μπορεί να ζήσει για καιρό με αυτές τις ανταγωνιστικές επιταγές χωρίς να νιώσει εξάντληση, σύγχυση,  και απογοήτευση. Η συνεχής σύγκριση και αυτοκριτική και το κυνήγι των εξωτερικών προτύπων επιτυχίας είναι σίγουρο πως θα μας στερήσει από την αγνή χαρά που βιώσαμε στην yoga όταν πρωτογνωρίσαμε την πρακτική. Η χαρά που νιώθαμε κάθε φορά που μυρίζαμε την αίθουσα, ξεδιπλώναμε το στρωματάκι μας, διαλέγαμε προσεκτικά τη θέση μας, και έπειτα η πρακτική… κάθε αναπνοή και μια ανακάλυψη.

Χρειάζεται να κινηθούμε βαθύτερα, μακριά από τέλειες εικόνες και μη ρεαλιστικές προσδοκίες, καθώς στην πραγματικότητα η πρακτική της yoga απέχει πολύ από τον ανταγωνισμό για την πιο δύσκολη, πιο πολύπλοκη asana. Παρ’όλο που στο επίκεντρο της asana είναι το φυσικό σώμα, η asana αποτελει ένα εργαλείο αυτογνωσίας και πνευματικής αναζήτησης. Η asana αποτελεί μια πρόσκληση να είμαστε μέσα στο σώμα μέσω της βιωματικής εμπειρίας, των αισθήσεων και της παρατήρησης.

Κρυμμένη πίσω από κάθε σχήμα, κάθε οδηγία ευθυγράμμισης, κάθε μέτρημα αναπνοής, είναι μία προτροπή για προσοχή: πρώτα στο σχήμα, έπειτα στην επιρροή στο σώμα, στην αναπνοή, στην επιρροή στο νου και τέλος στο κομμάτι μας που παρατηρεί όλα τα προηγούμενα. Η ευθυγράμμιση στη yoga δεν είναι μια εξαντλητική λίστα λεπτομερειών προς την αναζήτηση της τελειότητας αλλά ένα κάλεσμα να στρέψουμε την προσοχή μας στο ποιοι είμαστε σε ολοένα και βαθύτερα επίπεδα της ύπαρξής μας. Τα σχήματα δεν είναι εκεί για να τροφοδοτούν αυτοκριτική ή ματαιοδοξία. Δεν χρειάζεται να είμαστε λεπτοί, δυνατοί ή να μοιάζουμε με μοντέλο περιοδικού για να μπορούμε να εστιάσουμε την προσοχή μας στην στάση, τη δράση της και την επιρροή που έχει στη συνειδητότητά μας. Δεν χρειάζεται να μπορούμε να μπούμε στην θέση του «σκορπιού» ή να στεκόμαστε για ώρα στο κατακόρυφο,  για να στρέψουμε την προσοχή μας εσωτερικά, προς την πηγή, προς το αέναα αμετάβλητο. Δεν χρειάζεται να είσαι τίποτε άλλο, πέρα από σένα για να ζήσεις τη yoga.

“An intelligent Trikonasana is the sign of an advanced student. Not whether you hold your ankles in Urdhva Dhanurasana. You could just have a place in your back that bends that way. Go to the Cirque Du Soleil, there’s lots of those guys in there! But to do Trikonasana well… where the legs are working, the pelvis is in its proper position, the chest is properly open, the spine is properly lengthened, the mind is quiet, the breathe is smooth, the gaze is relaxed, you can hold the pose for 25 breaths and come out feeling completely released… THAT’S an advanced student!”

Maty Ezraty

#yogaeveryday: ναι, αλλά πώς;

Το hashtag #yogaeveryday έχει σίγουρα κερδίσει την προσοχή στα social media και όχι άδικα. Τα οφέλη της καθημερινής πρακτικής της yoga είναι πραγματικά πολλά, αλλά μεταξύ δουλειάς, οικογένειας, κοινωνικής ζωής είναι δυνατόν να έχουμε μια βιώσιμη καθημερινή πρακτική; Σίγουρα ναι! Χρειάζεται όμως να είμαστε δημιουργικοί και να επεκτείνουμε την αντίληψή μας για την πρακτική με τρόπους που ίσως δεν έχουμε συνηθίσει.

Asana

Η πρακτική των asana αποτελεί τον πιο διαδεδομένο τρόπο πρακτικής της yoga. Αντιμετώπισε την πρακτική σου σαν ένα σύντροφο ζωής και όχι μια περιστασιακή σχέση, δούλεψε με υπομονή, επιμονή και σεβασμό και μην αφεθείς στο κυνήγι της πιο δύσκολης, πιο εντυπωσιακής asana, χάνοντας την ουσία της διαδρομής. Είναι χρήσιμο να αποκτήσεις βαθιά κατανόηση της ευθυγράμμισης και των λειτουργιών του σώματος, να χρησιμοποιείς τα βοηθήματα όταν τα χρειάζεσαι και να εξασκείσαι για όσο χρόνο αισθάνεσαι ότι ταιριάζει στην καθημερινότητά σου. Ακόμα και πέντε asana στην καρέκλα του γραφείου σου με συνειδητή αναπνοή και επίγνωση, ακολουθουμενες από λίγα λεπτά ξεκούρασης και ησυχίας μπορεί να είναι μια χαρά για πρακτική της ημέρας. Μη θέτεις ανέφικτους στόχους που μόνο απογοήτευση θα φέρουν και θα κλονίσουν την πίστη σου στην πρακτική. Ξεκίνα με μικρά και σταθερά βήματα.

Restorative yoga

H Restorative yoga είναι κατάλληλη τόσο για αρχάριους όσο και για ασκούμενους όλων των επιπέδων. Εξ’ορισμού η restorative yoga είναι μια πρακτική στην οποία μένουμε στην κάθε θέση περισσότερο χρόνο, χρησιμοποιώντας βοηθήματα όπως blocks, κουβέρτες, ιμάντες και bolsters. Παρ’όλο που και εδώ επίκεντρο μοιάζει η asana, η restorative yoga είναι μια πρακτική βαθιάς χαλαρωσης και φροντίδας τόσο του σώματος όσο και του νου και το μόνο που απαιτείται από τον ασκούμενο είναι η διατήρηση της επίγνωσης στην αναπνοή και η παρατήρηση των σκέψεων και συναισθημάτων που αναδύονται.

Pranayama

Μην ξεχνάς της σημασία της αναπνοής στην πρακτική. Αναπνέουμε όλη μέρα αλλά αναπνέουμε σωστά; Βάλε την pranayama (τεχνικες ελέγχου της αναπνοής με στόχο τη διεύρυνση της ζωτικής ενέργειας – prana) στην καθημερινή σου πρακτική, μετά το πρωινό ξύπνημα, πριν ή μετά την πρακτική των asana, ή ίσως μια κατευναστική πρακτική πριν τον ύπνο. Ο έλεγχος της αναπνοής εχει άμεση επιρροή στην νοητική μας κατάσταση και στη διαχείριση της ενέργειας μας. Ζήτα καθοδήγηση από το δάσκαλό σου για το ποιες πρακτικές είναι καλύτερο να χρησιμοποιείς και πότε.

Διαλογισμός

Αν δεν έχεις βρεθεί ποτέ σε μία τάξη διαλογισμού, νομίζω είναι πραγματικά η ώρα να δοκιμάσεις. Ο τρόπος που ζουμε και το περιβάλλον μας το τόσο τοξικό, μας αναγκάζει συχνά να αντιδρούμε παρά να λειτουργούμε με επίγνωση, ο διαλογισμός πραγματικά μπορεί να αποτελέσει ένα εργαλείο το οποίο σε πρώτη ανάγνωση, θα έχει τεράστια οφέλη στην καθημερινότητά σου καθώς θα σε βοηθήσει να διαχειριστείς το αγχος και να λειτουργείς με μεγαλύτερη νηφαλιότητα και ψυχραιμία. Μέσω του διαλογισμού ο ασκούμενος, διευρύνει την συνειδητότητά του και έρχεται σε επαφή με την πραγματική του φύση. Μια απλή τεχνική είναι να καθήσεις σε μία άνετη θέση, με τη σπονδυλική σου στήλη μακριά και κάθετη στη γη και να ακολουθείς με την επίγνωσή σου την κίνηση της αναπνοής. Βέβαια, η καθοδήγηση ενός έμπειρου δασκάλου είναι πολύτιμη για κάτι τόσο ιδιαίτερο όπως ο διαλογισμός.

Yoga Nidra

Yoga nidra ή αλλιώς ο γιογκικός ύπνος είναι μια κατάσταση κατά την οποία το φυσικό σώμα είναι εντελώς χαλαρό και ο ασκούμενος αποκτά με μεθοδικό τρόπο βαθιά επίγνωση της εσωτερικής του κατάστασης ακολουθώντας λεκτικές οδηγίες από το δάσκαλο. Κατα τη διάρκεια της πρακτικής, συμβαίνει απόσυρση των αισθήσεων (pratyahara) από τα εξωτερικά ερεθίσματα και εσωτερίκευση της προσοχής. Τα οφέλη της πρακτικής αυτής πολλά και διαφορετικά: βελτίωση της ποιότητας του ύπνου, βελτίωση της ικανότητας συγκέντρωσης και της μνήμης, βοηθά στη μείωση του χρόνιου πόνου και δρά θεραπευτικά σε νου και ψυχή με την προυπόθεση ότι ο καθοδηγητής έχει γνώση και εμπειρία της πρακτικής.

Μελέτη

Είμαστε πολύ τυχεροί σήμερα, καθώς υπάρχει μια πληθώρα διαθέσιμης βιβλιογραφίας σχετική με τη Yoga. Μπορείς ανάλογα με το πεδίο του ενδιαφέροντός σου να διαλέξεις βιβλία που αφορούν στα ιερά κείμενα της yoga, στις θεραπευτικές ιδιότητες της πρακτικής, στην φυσική αλλά και ενεργειακή ανατομία, στη γιογκική διατροφή και ένα πλήθος άλλων τίτλων. Προσωπικά, απολαμβάνω να μελετώ συστηματικά για κάποιο διάστημα, μια συγκεκριμένη θεματική. Με τον τρόπο αυτό νιώθω ότι προσεγγίζω το θέμα πιο σφαιρικά και αφομοιώνω την πληροφορία καλύτερα.

Karma yoga

Σύμφωνα με τον Lord Krishna στην Bhagavad Gita, η Karma yoga είναι πνευματική πρακτική: η δράση με στόχο το όφελος των άλλων. Μέσω της karma yoga εξασκούμαστε στην καλοσύνη και τη συμπόνοια, χωρίς την προσδοκία ανταλλάγματος, βάζουμε στην άκρη τον εγωισμό και προσφέρουμε την υπηρεσία μας, κάνοντας το κόσμο μας ένα πιο όμορφο μέρος. Karma yoga είναι η yoga περα από τις όμορφες κινήσεις και τα εντυπωσιακά σχήματα του σώματος, η yoga πέρα από το στρωματάκι.

Μπορούμε λοιπον, να κάνουμε πρακτική yoga κάθε μέρα, αλλά είναι ιδιαίτερα απελευθερωτικό να ξεφύγουμε από την θεώρηση πως yoga=asana. Ακουσε τις φυσικές σου ανάγκες, διαμόρφωσε την πρακτική σου σύμφωνα με το πρόγραμμα σου και παίξε με τους συνδυασμούς που σου ταιριάζουν. Οι επιλογές πολλές, καθώς η συγκεκριμένη παράδοση είναι τόσο πλούσια. Διάλεξε κάτι από τα παραπάνω κάθε μέρα και δες την καθημερινότητά σου να μεταμορφώνεται και την ποιότητα της ζωής σου να βελτιώνεται. Θυμίσου, η πρακτική μας είναι καταφύγιο και αγάπη.

Yoga και μινιμαλισμός

Η ενασχόληση μου με το μινιμαλισμό σαν τρόπο ζωής μετράει ήδη κάποια χρόνια και δε θυμάμαι αν η ιδέα προϋπήρχε της ενασχόλησης μου με τη yoga ή ήρθε σαν φυσικό επακόλουθο αυτής. Σε ένα κόσμο που η αξία του ανθρώπου συχνά μετριέται, με τον αριθμό των επιτευγμάτων, της κοινωνικοοικονομικής θέσης και των υλικών αγαθών που έχει στην κατοχή του, η παράδοση της yoga έρχεται σαν φρέσκια πνοή ανακούφισης και απελευθέρωσης.
Η πρακτική μας βασίζεται στην εσωτερική εμπειρία και τη σύνδεση με την πιο αγνή μορφή του εαυτού. Στην πρακτική της yoga είσαι πάντα αρκετός, πλήρης.
Δεν χρειάζεσαι τίποτα σχεδόν για να ξεκινήσεις την πρακτική, δεν χρειάζεται εξοπλισμός ή ιδιαίτερα ρούχα, πολλές φορές ούτε καν το στρωματάκι. Το μόνο που χρειάζεσαι είναι το σώμα σου, η πρόθεση σου για θεραπεία και σύνδεση. Ό,τι χρειαζόμαστε, το έχουμε ήδη, το γνωρίζουμε ήδη και το ανακαλούμε με την επίγνωσή μας.
Η Yoga διατηρεί το σώμα μας δυνατό και το νου ήρεμο και εστιασμένο, μας προτρέπει να στρέψουμε το βλέμμα προς τα μέσα και να αποστασιοποιηθούμε από τις εξωτερικές αποσπάσεις, μας ενθαρρύνει να εστιάσουμε στα πιο σημαντικά, να φροντίσουμε το σώμα μας, να απλοποιήσουμε τη διατροφή μας και να τη συνδέσουμε με τους κύκλους της φύσης, να αναπνεύσουμε αργά και σταθερά, να παρατηρήσουμε το τώρα και να είμαστε ικανοποιημένοι με αυτό που είμαστε κάθε στιγμή. Η πρακτική μας προσκαλεί να εξασκηθούμε στη μη προσκόλληση, στο πως να απολαύσουμε τη ζωή και ότι μας φέρει χωρίς προσδοκία κα αγωνία.
Δε χρειαζόμαστε πολλά, έχουμε ήδη αρκετά, αυτό που χρειάζεται είναι να δημιουργήσουμε τον χώρο και τον χρόνο για αυτά που είναι σημαντικά, χρόνο για επαφή με τη φύση και τον άνθρωπο, χρόνο για μάθηση και δημιουργία, χρόνο για πρακτική και αυτοφροντίδα. Μπορούμε να απελευθερωθούμε από το βάρος των συνεχών προσδοκιών, των αλλεπάλληλων στόχων, της συσσώρευσης υλικών. Να εκτιμήσουμε όσα έχουμε, να απαλλαγούμε από τα περιττά και να εστιάσουμε σε αυτά που πραγματικά δίνουν αξία στη ζωή μας. Less is more.
Σας φιλώ!

Yoga Practice

Γιατί αγαπώ την πρακτική της yoga… Γιατί το σώμα μου είναι δυνατό και μαλακό ταυτόχρονα, γιατί επιστρέφω πιο εύκολα στη χαρά, τον ενθουσιασμό και τη δημιουργικότητα ανεξάρτητα από τις τρέχουσες καταστάσεις, γιατί ο νους μου είναι πιο εστιασμένος και ήρεμος, γιατί με αποδέχομαι και με αγαπώ κάθε στιγμή.